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retour à la page d'accueil retour     » voir les vignettes : une histoire de la mediterranee     » photo : 2012-05-09 17 / n°1 sur 28

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Sollicité pour une conférence sur "le bois et la Méditerranée", j'ai cherché la présence du bois dans l'histoire de cette mer et de ses riverains.

Le bois est l'oublié de cette histoire, son refoulé.

En deux sens :
d'abord, il est quasiment absent de l'architectur ou plutôt de ce qui en reste apparent ,
ensuite, les civilisations qui ont assis leur domination sur la région, si elles l'ont fait grâce au bois, celui dont on fait les navires, de guerre ou de commerce, ont fort souvent négligé leur forêt, et oublié le bois: les millions de pieux de mélèze sous Venise forment l'image parfaite d'une civilisation qui s'appuie sur le bois, puis l'oublie.
Ce qui précipita, entre autres causes,le déclin de maints empires.
Des forêts de cèdres du Liban, décimées par la convoitise des souverains de Babylone ou d'Egypte.
(Et l'on voit au Louvre un bas relief avec les charrois de boeufs tirant les troncs vers le Nil )
Des forêts qui peuplaient la Grèce continentale, et les îles, transformées en navires.
Des forêts des Alpes, dont Venise a fait les galères qui lui ont permis de dominer un temps le monde.
Des forêts qui couvraient l'Espagne, victimes des efforts pour coloniser l'Amérique Latine, et de la dent des chèvres.
Des forêts sardes, brûlées pour faire de l'acier, quand la Sardaigne n'était qu'une colonie exploitable à merci.

De toutes ces forêts, que reste-t-il aujourd'hui ?

Les images de décadence et de ruines sont celles de Sélinunte, qui fut, elle, victime de tremblement de terre et d'invasion punique.
Mais les ruines, surtout aussi belles et puissantes que celles-ci, ont de tout temps nourri réflexion et rêveries sur la grandeur et décadence ...
Actualisation décembre 2008 :
pour une autre vision de la Méditerranée, et des trésors de la construction traditionnelle en bois, en pierre, en terre,... consulter : "Architecture traditionnelle méditerranéenne" éditée par le Réseau Corpus en 2002 avec un CD d'accompagnement (ISBN 84-87104-52-5)

Actualisation août 2009 :
Un autre facteur de destruction des forêts méditerranéennes : la spéculation.
Ici en Grèce mais en Corse et dans le Var, ce n'est guère différent.

Actualisation août 2010 : le feu, facteur de biodiversité des forêts méditerranéennes ? une étude intéressante, à voir en pdf.

Actualisation janvier 2011 : Il y a 130 000 ans, un premier navire a accosté la Crète : voir en pdf.

Actualisation au 19 juin 2011 : Si le bois sarde est parti en fumée pour faire de l'acier, au XIXème siècle, mille ans avant, c'est la civilisation maya qui s'est effondrée suite aux déforestations massives nécessitées par la fabrication du stuc . Une hypothèse présentée dans l'article "déforestation maya", en pdf.

130 000 après les premières traversées, on meurt encore pour traverser cette mer : 1500 morts en 2011 : ceci aussi fait partie de l'histoire de cette mer